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[原创]电源管理成为FPGA新的技术突破口

关键词:电源管理 FPGA 集成电能转换

时间:2013-06-14 10:45:03       作者:胥京宇       来源:世界电子元器件

2013年5月15日,著名FPGA公司Altera 宣布,以约1.4亿美元现金收购 Enpirion公司。Enpirion 是业界高效集成电能转换产品的供应商,因提供电源单芯片系统(PowerSoC)而闻名。Altera 的 FPGA 与 Enpirion 的电源单芯片系统相结合,有助于客户增强性能,降低系统功耗,提高可靠性,缩小产品体积,以及加快产品上市。

此新闻对于FPGA乃至整个半导体业界来说,都是一个重磅新闻,做FPGA的公司收购了做电源管理的公司?这真是个意外。所有的偶然性都有它的必然性。Altera公司也迫不及待想要跟业界分享它的想法和感受。通过和Altera公司国际市场部总监 李俭 (Jeff Li)聊过之后,其收购的必然性也显而易见了。

一直以来,功耗对于FPGA来讲都是非常重要的。因为FPGA器件本身功能已经非常强大了,而功耗是它相比ASIC和ASSP最大的弱点,解决了功耗问题,FPGA就能够更加自由地在更广阔的市场驰骋。

多年来,FPGA厂商们一直在进行着不断的努力和超越,不断地通过FPGA本身架构的优化或者是采用一代代更先进的工艺技术来降低FPGA器件本身的功耗,以图拉近和ASIC及ASSP在功耗方面的差距。可以说,FPGA厂商们在FPGA器件本身的功耗优化上已经殚精竭虑,做到了极致,受限于FPGA产品本身的架构特点,想要继续超越已经相当困难。李俭强调,Altera通过收购的动作表明,目前降低功耗的重点已经开始转移到FPGA的整个系统,通过优化其外部的电源管理方案来降低FPGA系统的功耗,而不仅仅是FPGA器件本身了。

而从外部来讲,对 FPGA 用户来说,电源管理也在日益成为一个战略性的竞争优势,特别是在通信、计算和企业以及工业应用等领域。当电源管理专业知识成为可编程逻辑产品提供商的核心能力后,Altera 的设计和应用团队可以通过经验证的参考设计和电源供应设计支持直接为客户带来更大的价值。

Enpirion 公司核心技术包括重要的电源使能技术——高频开关技术、磁性元件和封装——可被用于整套电源单芯片系统产品。Enpirion 的直流-直流转换器电源单芯片系统系列内置集成电感器,可实现业界更小尺寸的解决方案,并因高效、低噪音、热性能卓越、高可靠性和易于使用而受到认可。和分离式电源产品不同,Enpirion 的全包解决方案能让设计人员设计出完整的电源系统,这些系统均经过充分的模拟、特性测试和验证,且拥有完全的生产级质量。将Enpirion 电源单芯片系统解决方案与 Altera 的 FPGA 结合使用,客户能够在尽可能最小的电路板上完成他们的设计,同时还能最大程度地提高性能和降低功耗,加快产品上市、削减材料成本以及增强系统可靠性。

Enpirion的电源管理方案将如何与Altera的FPGA产品融合呢?这是一个大家都非常关心的问题。李俭表示,目前,Enpirion的PowerSoC产品可与Altera的全线FPGA产品配套使用。而不久的将来,Enpirion的PowerSoC产品可与Altera的FPGA产品实现真正的融合,融合的形式不排除会推出基于多个硅片的单封装产品,将PowerSoC与FPGA做成一个单封装产品。尽管李俭没有对未来的产品计划做明确的表示和更多介绍,但我相信,在收购Enpirion之前,Altera公司肯定已经对于未来的发展蓝图有了明确而长远的规划。因为收购这项动作代表着一个深度融合的过程。李俭谈到,只有跨产业的合作,才有真正的创新。Enpirion是电源管理的专家,不懂FPGA技术,而Altera只专注数字技术,不懂电源管理,只有通过收购才能实现真正的融合,才能够为未来产品的融合提供必须的铺垫。

随着硅片融合趋势的不断演进,FPGA与DSP、MCU不断集成,系统对电源管理要求也越来越高。Altera是FPGA业界首个在电源管理解决方案方向上努力的公司,这也完全是基于市场的需求和技术发展的趋势。

如此看来,电源管理将成为未来FPGA系统竞争差异化的技术突破口。只有跨产业的合作,才能产生真正的创新。我想这句话适用于各个行业。

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