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免除Cortex-M0/M3 预付授权费,ARM DesignStart项目正奔跑在通往万亿设备互联之路上

关键词:ARM DesignStart项目嵌入式智能芯片技术CortexM3SoC片上系统设计

时间:2017-06-26 11:17:50       来源:中电网

编者按:ARM DesignStart项目再度升级,加入ARM Cortex-M3处理器及相关IP子系统,更值得关注的是,本次升级免除了Cortex-M3、Cortex-M0预付授权费。是的您没有看错,这正是近日ARM在媒体会上宣布的好消息。消息一出,业内各种反响,有网友评论说是羊毛出在羊身上,当然更多的用户在纷纷叫好,到底ARM是出于何种考虑的呢?下面随笔者一看究竟。

ARM DesignStart是什么?

简单来说,ARM DesignStart是个门户网站,成立于2010年,可为用户提供快速获取ARM IP的途径。ARM计算产品事业部高级产品营销经理Phil Burr称,两年前ARM开放了Cortex-M0系统,同时开启了新的一波超高能效定制化soc的开发热潮。今天ARM再度对DesignStart升级,开放世界最为主流、使用最为广泛的嵌入式智能芯片技术Cortex-M3,并且免除用户使用Cortex-M3、Cortex-M0预付授权费,为希望设计定制化SoC的开发者们铺平通往成功之路。同时,为不具备定制化芯片开发的公司提供了SoC片上系统设计、辅助服务。这便意味着用户可以以更低成本和低风险进行开发。降低开发以及生产芯片的成本,尤其对创业公司而言更是雪中送炭。



不惜损失自我利益,究竟为何?

据了解,每小时会有50万片Cortex-M3、Cortex-M0 出货,占具Cortex-M系列芯片之首,被几百种不同的芯片系统所采用。

那为什么ARM DesignStart项目会有如此大的福利送给开发公司呢?软银集团主席暨总裁孙正义先生在去年ARM TechCon上阐述了为什么软银收购了ARM以及ARM在其“全球一万亿互联设备”这一愿景中所扮演的角色。要实现这一愿景,需要嵌入式智能能够在一个公共平台上非常便于获取并且具有很好的成本效益。同时定制化SoC必不可缺。定制化SoC能够降低复杂度和成本,提高差异化和效率,并简化供应链。ARM作为软银的一部分,积极响应孙正义先生的号召,DesignStart项目开放Cortex-M3、Cortex-M0的预付授权费,为的就是使开发人员、厂商能更加容易获得 ARM技术,帮助他们更好地开发出定制化、全新的方案,从而使得ARM无处不在。



ARM计算产品事业部高级产品营销经理Phil Burr

为什么会选择Cortex-M3、Cortex-M0?

针对记者提出的,为什么会是Cortex-M3、Cortex-M0的问题,Phil给出了答案。

Cortex-M0和Cortex-M3经过业界证实有着高可靠性,合计出货量已经超过200亿,其中二分之一是在过去两年内完成的。它们都有着体积小、功耗低、通用性强等特点,深受工程师之喜爱,并且可以应用在更小电池、自我能源采集的场景。例如,Cortex-M0能够用于只有头发丝大小的应用中。Cortex-M3是Cortex产品家族中最为广泛使用的一款芯片,可应用于各种嵌入智能设备,比如智能路灯、智能家居的温控器等。



实现一万亿设备互联,差异化必不可少

定制化的SoC能够为客户的产品实现一些新的功能,从而实现产品的差分性。物联网、车联网的逐渐发展,细分应用层出不穷,在未来的一万亿互联设备中,定制化芯片的需求会少吗?随着芯片技术的不断成熟,未来的定制化芯片在成本上会更加低廉,由于定制化,可减少开发板上器件的数量,同时降低整个PCB和SoC的尺寸,自然成本上得到控制。

Phil举了个例子,ARM的合作伙伴S3集团为客户设计了一款针对阀门控制器定制化的芯片,应用在工业控制系统,替代了许多不同的模拟、数字器件。此方案为最终用户降低了70%的功耗,部件成本降低80%,PCB尺寸降低75%。也正是因为有了定制化的芯片,使得终端用户能够去开发新的服务,打造新的收入来源。


事实上,真正开启这些定制化SoC潜能并且加速其上市时间的,是大量已经可用于基于ARM的平台的软件和中间件。此外,还有非常容易获取的开源支持、工具以及欣欣向荣的生态系统,为解决方案注入更多价值。

是羊毛出在羊身上?还是真正免除了授权预付费?

Phil在会议上多次强调:“我们免除了用户使用Cortex-M3、Cortex-M0预付授权费用,但商业模式没有改变。”简单的解释,用户可以免费率先进行Cortex-M0或Cortex-M3的开发,待产品成功量产出货后采用收取版权费的收费模式。下图显示, 500万单元开发的成本低于20万美元。Phil还表示,如果客户数量极高,ARM也会有非常灵活的收费模式可以配套。



增强版DesignStart项目可提供

● 加入Cortex-M3,这也是ARM Cortex-M系列中最成功的一款处理器
● 继续提供Cortex-M0,满足最广范围的智能嵌入式应用的需求
● 取消预付授权或者评估费用,改以产品成功量产出货后才收取版税的模式运作,降低● 开发风险。即时的免费下载,可用于评估和原型开发。通过一个简单的可下载授权,即可在项目商业开发初期,应用定制化CPU进行设计
● 通过在线获取ARM CoreLink SDK-100(一个已获证实的子系统和系统IP解决方案)大幅缩短产品上市时间
● 借助CoreLink SSE-050子系统和已获验证的对mbed OS的支持,带来10倍的开发效率提升,并进一步确保具有最高可管理性、可扩展性以及安全性的IoT产品
● 来自ARM以及ARM认证的设计公司合作伙伴的设计辅助服务,使得那些“仅仅需要一个芯片”的公司也能够从定制化SoC获益
● 继续提供数以千计的物理IP库,实现最快、最高效的芯片实施



毫无疑问,ARM DesignStart项目本次升级,为用户提供的最大实惠是方便和成本上的节约,为希望设计定制化SoC的开发者们铺平通往成功之路,ARM DesignStart项目正奔跑在通往万亿设备互联之路上。

媒体日当天ARM回顾了如下重要技术

基于Bifrost架构的Mali-G72高端GPU产品系列
http://design.eccn.com/design_2017061316265275.htm

ARM Cortex-A55:从端到云实现高效能
http://design.eccn.com/design_2017061910055824.htm

Cortex-A75 让你的智能解决方案达到前所未有的性能水平
http://design.eccn.com/design_2017061510395877.htm

 

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