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Imagination CEO李力游:GPU+人工智能=好产品

关键词:神经网络加速器智能视觉 先进驾驶辅助系统(ADAS)GPU和人工智能解决方案

时间:2018-05-25 09:50:46       作者:董梅       来源:中电网

李力游,Imagination现任CEO。北京的五月,中电网记者有幸参与Imagination公司媒体采访会。初识李博士,在短短的两个小时里,深感这是一位思维敏捷,说话举止透露着万分自信,踏实做事不张扬、且不失幽默感的中年男人。他所表现的一切都是自己所走过的路,由多年职业经验而塑造。

这次媒体会是李力游博士上任Imagination CEO以来第一次接受中国记者的采访。他2018年4月出任Imagination CEO,拥有超过30多年的半导体领域行业经验,从清华紫光集团联席总裁一职跨入这家英国公司,在此之前他曾担任展讯通信董事长、首席执行官和总裁,以及锐迪科的董事长等职务。拥有中国科学技术大学理学学士学位;中国科学院电子学研究所理学硕士学位,美国马里兰大学帕克分校电气工程博士学位,以及美国国立大学工商管理硕士学位……


图:右,李力游,Imagination Technologies 首席执行官
左,刘国军,Imagination Technologies 副总裁兼中国区总经理

深耕中国市场,显霸主雄心

Imagination,是一家英国公司,有着30多年的历史,2017年被有着中资背景的Canyon Bridge收购,从此更进一步加强了Imagination在中国市场的拓展,其主要业务是为一些创建半导体的基本技术进行授权许可,即IP许可。

据了解,新推出的应用于人工智能的神经网络加速器,得到中国客户的肯定,并且产生了交易。仅去年,Imagination在中国便实现了比预期高出50%的业务收入。为更好的支持中国市场发展,Imagination加大了对中国市场的投入,李博士上任以来大力扩建其在中国的团队,计划在上海、北京和深圳将员工人数再增加50%左右。为配合中国客户,在主要的产业中心都配置了专门的工程资源来支持开发,其中包括招聘一位生态系统高级总监。

其重点发展领域包括手机、汽车、物联网、消费类产品、视觉和人工智能,以及增强现实和虚拟现实等领域。举个例子:在对中国智能网联汽车发展和商用方面提供的支持上,其中包括对相关政府政策的支持,比如新出台的路测政策。同时可以提供这个领域所需要的基础技术,包括面向用户体验、娱乐、摄像头、导航等应用的PowerVR GPU;PowerVR GPU计算,以及为先进驾驶辅助系统(ADAS)和智能视觉等应用提供人工智能处理的PowerVR Series2NX神经网络加速器。

重点业务版块——PowerVR

在媒体会上,Imagination 市场营销与传播副总裁David Harold先生介绍说,他们的PowerVR是市场上最具竞争的技术,其最大优势来自架构,该专利被称为TBDR,即分块延迟渲染。第10代GPU产品已经走入市场,内核出货量超过了60亿。三大优势:一是具有市场上领先的功耗、性能、面积(PPA)特性;二是拥有最全面的人工智能解决方案;三是拥有基于开放标准的GPU计算。David信心十足的称:“面向GPU和人工智能解决方案的全新创新性架构方法,我们的产品发展路线图可以支持我们的客户成为最先进的移动芯片组供应商。”


图: David Harold, Imagination Technologies 市场营销与传播副总裁

PowerVR 图形处理器特性

如果用一些数字来表达PowerVR GPU,David补充说:“效率方面,相比领先的芯片组供应商,在低点和中点处的填充率密度高出30%;性能方面,基于此计算架构,每次浮点运算可提供超过30%的性能提升;功耗方面,在功耗和发热都受限的环境中我们仍可以保持比较稳定的性能,其中包括图形处理功能、先进的GPGPU功能以及AI功能。”

PowerVR神经网络加速器

从神经网络加速器上来看,据了解PowerVR 2NX NNA在性能方面,是竞争对手的两倍,换句话说,单一内核中每个周期PowerVR 2NX NNA可以完成2048个MAC;从性能密度上分析,PowerVR 2NX NNA在单位面积上每秒处理的MAC数量比竞争对手要高出36%。同时,PowerVR神经网络加速器具有灵活的精度,相比竞争解决方案性能高出60%,而宽带仅仅为其25%。

重点业务版块——Ensigma连接技术

被提到的Imagination另外一项重点技术是“Ensigma连接”,可以提供可扩展的、拥有专利的架构方法,支持从低功耗及高性能的通信;提供包括射频和认证支持在内的完整解决方案,帮助客户极大地缩短上市时间;相比其它的传统解决方案,Ensigma可以缩减功耗、占板面积和物料清单成本。其优势是:覆盖多种无线标准的强大技术、传承了高性能广播级IP的基因、经量产验证过的射频专业知识、构筑于高质量、设计成功和开发支持基础上的客户增加势头。目前第5代产品已上市,出货量超过5000万个内核。值得一提的是,Imagination表示,Ensigma致力于支持客户成为最领先的连接芯片的供应商,打败现在市场上的老大博通。

为什么选择Imagination?

李力游直言自己也曾对比过其他公司,但最终选择了Imagination,其两大原因是:第一他本人对人工智能深感兴趣;第二,大家都知道Imagination是一家英国公司,用李氏幽默法来讲,他管理过美国人、中国人,唯独没有管理过英国人,显然对于他是一种挑战。并且李博士的加入得到了英国媒体的大力报道,他们对这位来自中国的CEO表示好奇,并报有很大的希望,同时他也得到英国使馆领事官员的高度重视。这里不难看出,Imagination在英国算得上一家相当有知名度的企业。

李博士还没有加入Imagination之前,对另外一件事件十分好奇。众所周知,硅谷是世界高科技事业云集的产业区,当今的电子工业和计算机的王国,为何CPU在Cambridge、GPU在Kings Langley,这两项基础技术均在英国产生呢?然而在英国两个月之后,他终于找到了初步的答案,那便是Kings Langley有安静的环境,可以使工程师静下心来做研发,好的产品离不开领导人、工程师的心态。言语间可以见得李博士对“静心做事”的态度十分崇敬,这也许也是他选择Imagination的另一个原因。

对李力游而言Imagination是一个优秀且值得信赖的平台,整个团队积淀了有超过25年的GPU经验,1500项专利,还有静心做事的工程师。目前人工智能正火,虽然市场上出现了许多独角兽,在李力游看来,真正的把产品、系统和平台都做好,才能离人工智能更近一步,这个意义上讲,Imagination吸引了他。

如何布局Imagination的未来?

话说的很轻松,面对公司上下寄于这位新CEO的期望,我想对于李博士也无不是一种压力,中国有句古话叫“新官上任三把火”,那李力游将如何点燃这三把火呢?

据了解,前两年公司把精力都放在并购上,且由于文化差异,做研发的只管闷头做事,不看市场,而李力游又是个对市场、客户比较敏感的人,他提昌以客户为中心,深入市场所需。面对未来,李力游为公司制定了两大目标:

步入高端市场与高通竞争

通过两个多月的深入了解,以及市场的反馈,他认为,Imagination 的GPU在中低端市场做的相当出色,从功耗、性能、面积方面都胜出于同行产品。下一步他的目标是带着Imagination的GPU走高端路线,直接竞争高通800系列芯片。其原因是,中低端一直以来在打价值战,并且手机市场越来越难做。而李博士坚信Imagination有这个能力去攀高。

GPU+人工智能=好产品

伴随着国家对半导体公司的大力支持,加上人工智能近几年的发展,国内出现了一批做人工智能的公司,但李博士强调,有好的算法、有资金并不能真正的做好人工智能。无论是在手机、安防、还是在汽车领域GPU是识别图像信号的,而Imagination在GPU和人工智能上都很突出,只有两者结合才能做出最好的产品,为客户带来价值。那究竟Imagination的技术优势在哪里?李博士认为,除了表现力好,反应速度快外,其功耗低,两者结合起来,半导体的面积大大减小,人工智能最大的价值是在系统层面,GPU是系统中的一个部分,利用其在GPU上的优势推动人工智能的发展。“GPU更多的用在视觉图像处理方面,而CPU更多的是处理简单的逻辑控制,我们都在讲人工智能,但是真正走向人工智能还需要至少十年的路要走,其实目前我们做的更多的叫神经元网络,通过学习,达到80-90%的目标,所以首先我们要把系统搞清楚,再去做人工智能。”李力游博士表示。

Imagination将如何为本土半导体产业链带来好处?

前段时间中兴事件惊动着举国上下,虽然本次事件后续得到了缓解,但这无疑给国人敲响了警钟。大家都意识到自主可控集成电路产业的必要性,掌握着自己的知识产权就等于掌握了命运。对于Imagination将如何为本土半导体产业链带来好处?李博士是这样说的,Imagination拥有25年的GPU经验,1500项专利,更重要的一点是,这是一家英国公司不受特朗普同志的限制,可以做自己想做的事情,真正让中国的客户做自己的产品,没有后顾之忧,相对同行公司arm,Imagination的自由度更高。

面对市场大环境的影响,李博士认为本土半导体公司难在能真正的做基础IP,环境也成就了一匹匹黑马的诞生,他们强调24小时发财,32小时致富的这种互联网的精神,然而半导体公司与其怎能相同?英国的工程师研发GPU一做可以20年,这种沉淀,静心做事的态度与快速致富的文化形成了明显的对比,取别人之长处,我们也应该静心做事,心态很重要。随后他补充说,当然英国人太静了,我的管理理念对于他们还是要强调怎么去接近客户,如何更有野心。

中国半导体行业发展非常迅速的,并且是在持续加速发展的过程,他认为IP许可这种商业模式非常适合中国市场, IP有益于中国市场的发展,同时中国市场也有益于IP这种商业模式的发展。可以支持中国的半导体公司来实现其战略目标,支持中国的企业去发明创造一些真正需要被发明创造的产品,共时降低成本,并且实现更快的上市时间。Imagination的业务在中国发展得非常迅速,而且能够满足最重要的市场发展,比如自动化系统、摄像头、手机、电视等等,显示中国是Imagination战略重点中非常重要的组成部分,他们正在通过新的授权交易和设计导入去把握各种各样的机会。

中国在知识产权保护上有没有需要改进的地方?

引用华为老总任正非的一句话“为什么硅谷有创新,中国为什么没有创新?”其原因任总也解释说,中国没有良好的知识产权的环境。李力游认为在这里除了心态以外第二个原因是环境,中国人更喜欢走捷径,所谓的弯道超车。对于认认真真做人,老老实实做事的态度提倡的还不够。他讲到,在美国如果剽窃、抄袭是要进监狱的,要服刑的。而在国内似乎罚一单就结束了。李博士认为制度上需要更加严格。显然近年来我国对知识产权保护意识加强了不少,如果中国真能言行一致,那么对创新有很大的促进。

谈到中国半导体公司与世界的差距,李博士坦言,中国在半导体制造上稍微有些距离,但是在半导体设计上从他的角度还是看到了很大的期待。比如海思、展讯等企业加把劲缩小和国际上的差距是很有可能的。中国有大量的市场、资金和人才,脚踏实地方可跨步向前。

有关资料显示,“人工智能”这一术语自1956年被提出,到电子计算机作为一种可以模拟人类思维的工具出现,使人工智能这一技术有了一个展现的平台。2016年阿尔法狗与李世石的人机围棋大战把人工智能推向新的高潮,现如今,世界各国都把人工智能列为一项备受重视的技术,当然我们国家也不例外,相信在国家政策的大力支持下,一些本土企业的奋力研发,及在以Imagination为代表的外资公司对中国市场的支持下,人工智能离我们会越来越近。

无论是李力游选择了Imagination,还是Imagination选择了李力游这位华人CEO,他们均看好中国市场的需求与前景,各种投入证明Imagination对深耕中国市场充满信心。李博士也在喜欢的行业做喜欢的事情,不论是面向他国市场还是中国的土地,成功没有捷径,未来任重道远,愿他以最小的功耗,发挥其最佳的性能。

 

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