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同中求异,绕道云端发展边缘——莱迪思在差异化中阔步前行

关键词:莱迪思

时间:2021-07-08 11:35:03      来源:中电网

FPGA因其自身的低延时、可编程、灵活性和成本效益等多个特点被市场广泛应用,其前景诱人。但涉入门槛也相当之高,国际上FPGA公司也被四大巨头垄断。

访莱迪思半导体亚太区总裁徐宏来

FPGA因其自身的低延时、可编程、灵活性和成本效益等多个特点被市场广泛应用,其前景诱人。但涉入门槛也相当之高,国际上FPGA公司也被四大巨头垄断。然而Top2 的Altera在2015年重新布局,被Intel收购,TOP1的赛灵思也在去年被AMD宣布收购。莱迪思成立于1983年,是低功耗、可编程器件的领先供应商。一直以来市场份额仅次于TOP1和TOP2,位居第三。半导体行业是各种高新技术升级的基础,近年来当云计算、大数据、物联网、人工智能、5G这些新世纪的产品汹涌而来时,如何能够在大环境下找到差异化的定位无疑是企业获取成功的重要战略。近期在莱迪思CertusPro NX 新产品发布会上中电网记者有幸采访到莱迪思半导体亚太区总裁徐宏来,听听徐总是如何看待当前FPGA市场环境以及莱迪思的发展战略的。

绕道云端发展边缘

过去一年里,Lattice股价,以两倍以上的速度攀升,验证了其发展战略的转变是正确无疑的。当TOP1、TOP2都在发力云端的时候,莱迪思另辟天地,转向边缘计算,如工业、汽车等中小规模的FPGA应用上,在求差异中发展。这些年该公司专注于网络边缘领域,在低功耗、小尺寸上潜心钻研,至2019年以来发布多款方案集合。包括网络边缘AI,嵌入式视频和硬件安全方案,以及最近刚刚在Nexus平台上的更新。众所周知,云端处理对算力的要求特别高,如赛灵思、英特尔,他们的逻辑单元达上百万的级别,在功耗的要求上显然就不是那么敏感了。但在边缘端,算力要求略低,对功耗的要求就需要平衡,因为功耗不仅仅是待机时间的问题,也包括散热、电路板设计都会带来一些额外成本。如何找到平衡就显得十分重要,这也是莱迪思在战略上与对手不一样的地方。

徐总表示,莱迪思一致强调在功耗和性能上做到平衡。包括在架构以及工艺的选择上。如赛灵思、英特尔用的都是6输入LUT查找表,而莱迪思用的是4输入LUT,当然在未来的产品演进方向也许会有所改变。另外以莱迪思Nexus FPGA为例,该系列采用28 nmFD-SOI制造工艺,28 nmFD-SOI当然会带来功耗的降低,但FD-SOI可能也会遇到性能上的瓶颈。徐总透露他们下一代产品开发平台会采用其它技术,但仍会在功耗、产品的架构、器件设计上做到平衡。而在Nexus平台,28 nmFD-SOI将会继续使用,来推演出新的产品。

对于物联网来说,边缘计算技术取得突破,就意味着越来越多的控制可以通过本地设备实现,而不再需要传输到云端,这无疑将大大提升处理效率。物联网的发展离不开人工智能,莱迪思已经进入到AI边缘计算方向,其SENSAI方案集合正是为部署基于FPGA的机器学习和人工智能解决方案所生。目前也可以说是试探阶段,发展比较缓慢,但莱迪思与其大客户紧密合作,不断在优化他们的AI算法,来适应客户的特定应用和场景。徐总对这一块方案的前景表现出足够的信心。他说:“ FPGA还是一个比较独特的技术,它可能会起到一个先锋开路的作用,一旦将方案固化后,可以用ASIC做到低成本或者性能优化。在边缘AI,FPGA有其一定的优势。”另外,物联网目前标准不够统一,纷繁复杂,这对FPGA来说也是一个机会。可以利用其灵活性,给客户提供不同的有价值的解决方案。徐总也指出了其难点在于很多物联网客户,他们对FPGA也不熟悉,这就需要FPGA厂商提供大量的技术支持。业务量是不是能够扩展起来,也有一定的不确定性,这也是莱迪思所面临一些挑战。好处在于中国的客户比较容易接受新的技术,这也给莱迪思带来很大的动力去开拓本土市场。

如何应对中国市场需求的与众不同

在谈到中国市场需求时,徐总举了个例子,“以日韩FPGA市场来说,他们的惯性比较强,思维较固化,当选择了一种产品或品牌后不会轻易的更换。而中国最近生态链变化比较大,以往不属于传统的FPGA客户,由于发展需求,也开始选择FPGA来做产品创新,从而提升他们的竞争力。尤其是一些中小客户,由于能力上的欠缺,这就需要FPGA供应商,不仅可以提供产品硬件,更需要提供相应的解决方案,共同发展,来培育出一个新的市场”。这也正在莱迪思近年来发展的战略,他们提供解决方案帮助中国客户去尝试新的技术,一旦这个技术能为客户带来更好的性价比,更优的产品性能,中国的中小客户愿意投入大量的研发资源,很重要的一点是,要与这些客户群在技术上完美配合。

半导体缺货现状是近期所绕不开的话题,莱迪思如何解决这一问题?由于疫情和贸易战的影响,全球半导体行业遇到前所未有的震动,供货紧张、价格上涨,接近全部的供应商都处在这种状态下。莱迪思也不例外,徐总坦诚的讲,他们的交付期也延长了,原来一个季度可以交货,现在翻倍,甚至达到三倍,主要原因是材料方面紧缺所致。这不仅仅是半导体原厂,乃至整个供应链都要面对的。针对这一现象莱迪思的策略是,尽量多备库存,同时扩大产能,来支持客户。

莱迪思在物联网井喷式发展的今天,毅然选择差异化的发展路线——边缘计算,追求功耗与性能的平衡,从股票市值以及客户反响来看这一战略的实施早已得到验证。对于未来无论是独立发展还是收购或是被收购的布局,徐总表示,莱迪思还是要做好现有专注的市场和工艺技术。不断壮大业务范围,为投资者做更多的回报。

相关链接:莱迪思发布CertusPro-NX通用FPGA与市场同类产品相比优势何在?

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