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【创新背后的故事】:如何创建一个任何工程师都能使用的测试工具?

关键词:测试工具测试和测量设备

时间:2023-04-06 16:05:17      来源:泰克

近年来,测试和测量设备行业一直在迅速发展。随着电子设备变得越来越复杂,许多公司面临着高度复杂的测试和验证过程。更快的数据速率增加了工程团队验证新技术所需的时间,往往导致产品上市周期大幅延迟。泰克在工程社区听到了许多工程师的抱怨,因此开发了TMT4裕度测试解决方案,提高了测试的协作性和易用性。

"PCIe测试通常需要复杂的误差测试系统和具有多年经验的工程师,而TMT4让所有级别的工程师都有机会参与过去非常复杂的过程。TMT4与泰克提供的任何其他产品都不同,它将更多的工程界人士聚集在一起的力量确实令人吃惊。"

——泰克公司高级项目经理Tony Hillesheim

近年来,测试和测量设备行业一直在迅速发展。随着电子设备变得越来越复杂,许多公司面临着高度复杂的测试和验证过程。更快的数据速率增加了工程团队验证新技术所需的时间,往往导致产品上市周期大幅延迟。泰克在工程社区听到了许多工程师的抱怨,因此开发了TMT4裕度测试解决方案,提高了测试的协作性和易用性。

TMT4 PCIe性能综合测试仪是一种新型的测试工具,用于设计和验证PCIe第三代和第四代主板、附加卡和系统设计。它具备即插即用的配置和易于使用的界面,仅需几分钟即可提供传统测试设备需要数小时甚至数天才能完成的测试结果,而且在工程经验和价格方面的门槛都低得多。

内部力量的集结

TMT4裕度测试方案的最初想法是在Fortive成长加速器项目中提出的,该项目鼓励公司通过识别客户的紧迫问题、开发解决方案并快速测试不确定性和风险来实现快速学习和决策。作为第一个完全通过该计划从最初的想法到可用产品的解决方案,TMT4需要一个灵活和强大的团队,并从一开始就与值得信赖的客户密切合作。

2021年1月,成长加速器团队已经确定了问题、开发了概念,并着手召集合适的内部团队成员,以帮助将解决方案变为现实。这个团队最终将包括在软件、硬件、机械和营销团队工作的人,并跨越许多州、时区甚至国家。由于COVID-19导致的隔离和社会疏远的预防措施,大多数团队成员在整个项目中都在家里工作,并依靠每天的团队会议以及与必要的团队成员和客户的多个一次性会议来保持他们之间的联系、激励和为共同的目标工作。这些日常互动确保了团队的所有成员在任何时候都知道项目的进展情况,并确保团队成员面临的任何瓶颈都能得到快速解决。

泰克公司硬件工程负责人Sam Gangi说:"TMT4团队规模小,行动敏捷,在年龄和经验方面都非常多样化,这一点相当独特。我们每天都在网上见面,这让我们对所解决的问题有很多不同的看法。当我在硬件方面遇到障碍时,软件经理或硬件负责人经常会发言,建议以新的方式思考问题,而这往往最终会改变结果。这些快速修复的方法使我们在如此短的时间内交付了如此出色的产品。"

外部视角的推动

TMT4团队意识到与客户紧密合作,并整合他们的反馈意见是他们成功的关键。团队在拥有可行的原型后,立即向选定的客户展示,并收集及时的反馈,证实了市场对该工具的需求。

泰克公司软件工程经理Senthil Thandapani说:"我在泰克公司工作了近21年,我不记得有什么产品能引起这么多的兴奋和期待。我们访问的每一位客户都对界面印象深刻,并对他们能够得到结果的速度感到震惊。他们还对如何改进产品提出了建设性的反馈意见,由于他们在项目早期阶段的专注参与,我们能够迅速解决并采纳这些意见。"

团队收到反馈后,将其纳入到产品中,然后在短短几个月内将其返还给客户,以提供最新的演示,并确保客户的关切得到解决。这使该团队能够确认产品的功能是正确的,并围绕如何最好地将一个全新的产品引入市场而不疏远传统的客户,精心设计和完善信息传递。

泰克公司产品经理Michael Seaholm说:"将任何产品推向市场,最困难的部分之一是正确的定位和营销,能否找到向客户传达产品价值的完美方式是公司陷入困境或蓬勃发展的原因。让我们的客户尽早参与进来,使我们有机会从各种不同的角色和行业中学习,并以新的和有价值的方式完善我们的信息。"

合力完成的作品

该团队计划继续收集客户的反馈,并将其纳入TMT4裕度测试方案的未来更新中。到目前为止,客户对初始版本提供的以下功能和优势最为兴奋:

• 简单的设置和配置使高级工程师对其设计进行链路健康评估的需求降到最低。
• 在对电路板进行全面验证测试之前,对链路健康和性能进行快速的性能鉴定。
• 完整的Tx/Rx协议能力,使链路两侧的PCIe Gen 3和Gen 4通信技术在一个盒子里进行链路健康评估。
• 多通道测试能力使用户能够通过减少执行测试所需的连接变化的数量而大大减少整体测试时间。
• 链路训练参数的可见性提供了对形成链路所使用的均衡的额外见解。
• 各种适配器支持最常见的PCIe形式因素,便于连接到主板和附加卡DUT。

持续的合作 

TMT4裕度测试方案有可能从根本上改变验证工程师的工作方式,而与新老客户的持续合作是实现这一改变的关键。通过持续的合作和不断的迭代,我们可以确保这个解决方案发挥其潜力,帮助工程团队比以往更快地将产品推向市场。

Seaholm说:"我来到泰克公司从事TMT4裕度测试方案的工作,因为该公司似乎正在以一种新的、令人兴奋的方式来处理围绕性能的行业问题。泰克公司不是试图修复或改进已经存在的东西,而是询问我们是否能够与客户合作,以不同的方式思考他们的问题,并找到提供价值的新方法。这就是这个公司、这个团队和这个产品的与众不同之处,我期待着看到下一步的发展。"

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